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El Mundo Laboral del Diseño de Sonido para Videojuegos

Pocas veces se habla de la industria del videojuego y cómo se manejan los números, es decir el dinero que se gana trabajando para esta industria.

Cuando uno habla de diseño de audio como una forma de vivir, encuentra que  las ramas son muchas. Diseño de sonido para teatro, cine, televisión, videojuegos, logos, espacios, etc. Pero, de alguna manera todas convergen en algún punto.

Pocas veces se habla de la industria del videojuego y cómo se manejan los números, es decir el dinero que se gana trabajando para esta industria. sobre el velo de los trailers, los juegos taquilleros, las noticias, etc. hace pensar que es una industria floreciente. Pero la verdad es que pocos tienen realmente éxito y ese éxito no asegura cubrir los gastos de la realización del videojuego.

Muchos de ustedes saben que he realizado varios diseños de sonido para distintos videojuegos, trabajo de forma independiente y esporádica, es además, uno de mis campos laborales.

Mucho me han preguntado cómo se maneja esta industria y creo que la mejor explicación que puedo brindar es a partir de un contexto específico para que se comprenda de mejor manera, los distintos campos laborales dentro de la industria.

Una pequeña introducción

La industria de los videojuegos, también denominada (AAA), por una parte está sujeta a juegos que han sido taquilleros y se siguen renovando, son los juegos que la gente ya conoce y que no necesitan de mucha publicidad.

Por otra parte depende de la industria de los videojuego independientes, los producidos por los freelancers conocidos como indiegames, creados por individuos o pequeños grupos, sin apoyo financiero de distribuidoras pero que renuevan las expectativas de los jugadores.

Una y otra vez vemos los mismos nombres: Counter Strike, Call of Duty, Fifa, Doom. Seguimos jugando juegos que tienen más de una década y no los seguimos jugando porque sean los mejores sino porque son estándares. A la industria del videojuego le cuesta menos sacar una versión de un juego que ya es conocido que uno totalmente nuevo. Prefiere dejar que las pequeñas compañías incursionen en campos desconocidos y apoyarlas en el momento adecuado.

Los videojuegos independiente se desarrollaron entre los años 80′ y 90′ paralelamente al auge de las computadoras personales cuando las formas para compartir archivos se hicieron más extendidas. Los primeros de este tipo fueron distribuidos por correo o en pequeñas tiendas en línea.

Aunque parezca que los indie tienen todas las de perder, la verdad es que lograron un contacto directo con los clientes que las grandes empresas de la industria no poseen.

La mayoría de los videojuegos indie obtienen gran número de fanáticos incluso cuando el juego se encuentra en pleno desarrollo.

Datos

No existe un organismo oficial del cual se obtengan resultados anuales acerca de cuáles son las ganancias desglosadas de la industria del videojuego para cada sector y menos aún que analice la situación laboral de los diseñadores de sonido en esta industria.

Sin embargo desde hace ya algunos años, el blog GameSoundcon realiza un encuesta enfocada en los diseñadores de sonido que nos brinda algunos parámetros de análisis laborales.

El audio, más que la mayoría de las otras disciplinas dentro del videojuego, tiene un porcentaje muy alto de trabajadores independientes no asalariados, con eso en mente, creamos una encuesta que intenta capturar con mayor precisión los problemas de los contratos, los términos y la compensación en el audio del juego.

Veamos los resultados más destacados de la encuesta en el año 2019 (Aquí puedes consultar los resultados de la encuesta completa).

  • En 2019 los salarios tienen dos picos principales, uno de alrededor de 60,000U$D y otro de alrededor de 125,000U$D anuales.
  • Los salarios más altos tienden a correlacionarse con descripciones como “Gerencia” o “Director de audio” y es más probable que sean de empleados con sede en los Estados Unidos.
  • Casi el 25% de los empleados asalariados informaron que obtienen ingresos adicionales por cuenta propia.
  • El diseño de sonido para videojuego está dominado por hombres. Los hombres representan 17 de cada 20 de la industria.
  • Los trabajadores independientes informaron un ingreso anual promedio más bajo que los empleados asalariados. Sin embargo, los salarios más altos fueron obtenidos por trabajadores independientes. El ingreso anual promedio de un diseñador de sonido freelancer es de $ 63,548U$D
  • Al igual que con los empleados asalariados, los trabajadores independientes que trabajan en la industria por más tiempo generalmente reciben un ingreso total más alto.
  • La mayoría del trabajo en la industria del juego es “Work for Hire”, donde el producto final es propiedad del desarrollador o editor del juego. Cuanto más pequeño sea el juego, más probable es que un compositor se quede con la propiedad de su música. Para juegos de gran presupuesto, prácticamente todo el trabajo de composición independiente es “Trabajo por contrato”, propiedad del desarrollador del juego.
  • El 37% respondió que eran trabajadores independientes, en comparación con el 41% que eran empleados de una empresa de juegos o de una productora de audio. Pero, el 18% de los que trabajaban como empleados (ya sea en una empresa de juegos o en una casa de producción de audio) informaron que obtuvieron ingresos adicionales por cuenta propia.
  • Para los empleados de las compañías de juegos , el diseño de sonido y el uso de Wwise / FMOD (o similar) son las funciones laborales más comunes.
  • Aproximadamente uno de cada tres empleados en las compañías de juegos componen música.
  • Entre todos los trabajadores independientes, el papel más común es el de compositor, con cerca del 80% de los encuestados que informan que componen música. De todos los compositores, aproximadamente el 35% informa que la composición musical es su único trabajo.
  • 4 de cada 10 freelancers usan middleware de audio como Wwise / FMOD
  • 6 de cada 10 freelancers hacen diseño de sonido.
  • Las tasas “por minuto” más comunes para la composición: U$D 300 / minuto – U$D 1,000 / minuto 

Roles más buscados en un diseñador de sonido independiente

  • Grabación de audio
  • Grabación de foley
  • Edición de audio
  • Manejo de FMOD o Wwise
  • Voces en off
  • Composición de música
  • Composición de paisajes sonoros
  • Algunas empresas piden conocimientos de espacialización de audio para entornos de realidad virtual.

Criterios a considerar

  • Estar dispuesto y ser capaz de hacerse de una cartera de clientes.
  • Tener un amplio conocimiento de la industria del videojuego.
  • Ser flexible con sus horas de trabajo. 
  • Saber trabajar en equipo.
  • Ser receptivo a lo que los directores de sonido demanden.
  • Estar preparado para el rechazo y la re-elaboración de proyectos.
  • Saber trabajar en varios proyectos a la vez.
  • Estar al tanto de las noticias de la industria
  • Tener una buena agenda de contactos relacionados con la programación.

Recursos adicionales


Autor: Sol Rezza
Editor | Corrector: Franco Falistoco
@ 2020

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